Le Cacao

Histoire :

Le mot cacao est dérivé de la langue parlée par les Mayas. Il viendrait de « cacahuaquchtl », mot qui désignait le cacaoyer, l’arbre des Dieux Mayas.
Chocolat serait dérivé de « tchocoalt », nom d’une boisson chocolatée très appréciée des Aztèques et signifiant « eau amère ».
Le cacaoyer est cultivé depuis plus de 3000 ans, chez les Mayas, Aztèques et Toltèques.
Le conquistador Cortez rapporte le cacao en Espagne en 1527.
Vers 1822 le cacao est cultivé en Afrique.
Les plus gros producteurs actuels sont le Brésil et l’Equateur, la Côte d’Ivoire, le Ghana, le Cameroun et le Nigeria.
Le cacaoyer est un arbre qui peut atteindre 8 mètres et produit des feuilles, des fleurs et des cabosses toute l’année.
Ses feuilles mesurent jusqu’à 30 x 12 cm.
Le fruit, la cabosse, mesurent 30 x 12 cm, sa surface lisse ou verruqueuse durcit à mesure que le fruit mûrit et change de couleur.

Utilisation :

Seules les amandes sont consommées après traitement car elles sont amères. Le procédé comporte plusieurs étapes : la fermentation, le triage, la torréfaction, le refroidissement et le broyage.
Le cacao se consomme liquide (boissons au chocolat) ou solide (tablettes, glaces, bombons, gâteaux, fondues……..), sucré ou salé (canard, poulet, lapin….avec du chocolat amer, piment et sésame).
La première tablette de chocolat noir apparaît sur le marché en 1847.
A savoir : le chocolat blanc ne contient pas de cacao ! Il est fait à partir de beurre de cacao auquel on incorpore du lait concentré, du sucre et de la vanille.

Conservation :

A 18° et au sec

Valeur nutritive :

Le cacao contient 10 % de protéines et des fibres.
Le cacao contient 2 fois plus de sucre que de gras !
Le cacao est une excellente source de cuivre, potassium, vitamine B12, fer et phosphore.
Attention aux chocolats qui contiennent d’autres gras (palme, coco et autres gras hydrogénés) que le beurre de cacao, ils sont moins onéreux, mais moins bons pour la santé !

Voir aussi La mousse au Chocolat

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